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Vermeer Johannes
1632 - 1675 (Dutch)


Johannes Vermeer (1632 - 15 décembre 1675) fut un peintre néerlandais.

Biographie

La carrière de Vermeer fut relativement courte et son oeuvre de faible ampleur: en quelque vingt ans, il n'a guère peint plus de trente-cinq tableaux. Il est fort possible que sa notoriété dépassa peu le territoire provincial de Delft, sa ville natale. Les biographes citent un chroniqueur français, Balthasar de Monconys, qui note à propos d'une oeuvre de Vermeer vue chez un boulanger: "(...) elle avait coûté 100 livres, alors que 6 pistoles auraient déjà été trop à mon avis".

"Pour Ver Meer de Delft, elle lui demanda s'il avait souffert par une femme, si c'était une femme qui l'avait inspiré, et Swann lui ayant avoué qu'on n'en savait rien, elle s'était désintéressée de ce peintre." -- Marcel Proust

Pourtant, dans la cité hollandaise qui, attachée par l'Histoire à la Maison d'Orange, bénéficiait encore d'un statut privilégié, il semble que Vermeer ait acquis une réputation d'artiste novateur. Inscrit en 1653 comme artiste indépendant dans la Guilde de Saint-Luc, il y exerça les fonctions de doyen. Il était en outre apprécié en qualité d'expert en tableaux puiqu'en 1672, il fut convoqué à La Haye pour expertiser une collection de toiles vénitiennes vendues à Frédéric-Guillaume, Grand Electeur de Brandenbourg.

Le manque de documents fiables sur la vie du peintre rend prudents les exégètes. On a supposé que Vermeer avait été l'élève de Karel Fabritius, formé dans l'atelier de Rembrandt. Certains tableaux, plus sombres ou mélancoliques, comme Une jeune fille assoupie, en montreraient l'influence.

De même, on sait que Pieter De Hooch arriva à Delft en 1654: les deux artistes se sont-ils fréquentés ? Nul ne peut l'affirmer mais il est sûr qu'ils ont contribué ensemble à créer un style nouveau de peinture de genre en reproduisant les effets réalistes de la lumière et de la texture. Vermeer a sans doute exécuté la plupart de ses toiles pour des particuliers et non pour le grand public du marché de l'art. Selon Montias (Vermeer and his milieu, 1989), il travaillait surtout pour P. Claesz van Ruijven, un riche percepteur patricien. Ensuite, la collection aurait été léguée à la fille de Van Ruijven et à son beau-fils, Jacob Dissius. A la mort de ce dernier, vingt et un tableaux de Vermeer furent vendus aux enchères, à Amsterdam. Aucun document n'atteste cependant cette protection. On sait seulement qu'en 1657, Vermeer a emprunté 200 florins à Van Ruijven.

C'est en 1653 que le peintre épouse Catharina Bolnes, fille de Maria Thins qui disposait de bons revenus. Cependant, en 1672, l'Angleterre déclare la guerre aux Provinces-Unies déjà envahies par les armées françaises.Cette situation eut des répercussions dramatiques sur le marché de l'art et les difficultés financières de la famille Vermeer augmentent.

Sa femme l'expliquera plus tard: "Pour cette raison et à cause des grandes dépenses occasionnées par les enfants et pour lesquelles il ne disposait plus de moyens personnels, il fut si affligé et s'affaiblit tellement qu'il en perdit la santé et mourut en l'espace d'un jour et demi". Il laisse huit enfants mineurs et en 1676, Catharina obtient un mandat de cession qui lui permettra d'ajourner ses dettes: elle renonce ainsi légalement à la succession qu'elle cède aux créanciers.
La vente Dissius, en 1696, va disperser l'ensemble de l'oeuvre. Pendant tout le XVIIIe siècle, aucun biographe ne s'intéresse au maître de Delft. Après la Révolution française, plusieurs Vermeer se retrouvent à l'étranger. C'est à John Smith (1833), marchand d'art et à Thoré-Bürger (1866) que Vermeer doit sa résurrection.

En 1935, le Musée de Rotterdam lui consacre sa première exposition individuelle sous le titre: "Vermeer - origine et influence". Le maître de Delft obtient enfin la renommée qu'il méritait, même s'il restait encore à éliminer les erreurs des hagiographes et les imitations des faussaires.

La dernière rétrospective a eu lieu à la National Gallery en été 2001.

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